¿Qué es Foursquare? Y… ¿para qué sirve Foursquare?

Por Paul Handley

Foursquare

¿Qué es Foursquare?

Cuando me encontré por primera vez con Foursquare, no estaba seguro de lo que era y si valdría la pena dedicar mi tiempo a esta red, no pude ver la dimensión de lo que realmente se trataba, pues estaba suficientemente contento con mis cuentas de Facebook y Twitter.

Entonces miré más a fondo y me di cuenta de que Foursquare trabaja en dos niveles.

Para los usuarios, esta aplicación basada en Geolocalización – GPS, puede mejorar la vida social de las personas de una manera similar a Facebook. Pero, entre más utilizas esta aplicación, te darás cuenta que además de fotos, puedes saber exactamente en dónde están tus amigos, y qué están haciendo.

Esta red social, utiliza un software basado en la localización, ubicando la posición exacta del lugar donde te encuentras, y lo comparte con tus amigos, permitiendo además adicionar fotos, comentarios y sugerencias del lugar donde estás.

Para los negocios, las posibilidades con Fourquare son impresionantes. El objetivo principal es lograr que los clientes conozcan los lugares y utilicen esta aplicación para dar publicidad gratis a sus negocios. Las empresas que utilizan Foursquare tienen la posibilidad de ofrecer incentivos a los clientes frecuentes, y a quienes compartan con sus amigos fotografías y experiencias en sus establecimientos.

Foursquare también tiene un servicio de análisis que permite conocer:

  • Los Visitantes más recientes
  • Los Visitantes más frecuentes
  • Los Horarios en los que la gente se registra (o hace check-in) en su establecimiento
  • El Número total de visitantes únicos
  • El Histograma de los check-ins de cada día
  • El perfil de clientes por sexo y edad

Además, parte de los Registros hechos en Foursquare, son compartidos por algunos usuarios a través de Twitter y Facebook, lo cual aumenta más el alcance de lo que se comparte en Foursquare.

También es importante saber que este servicio se está actualizando continuamente y pronto incluirá más funcionalidades que podrían ser de vital interés para las empresas, tiendas, bares, restaurantes, discotecas, locales o establecimientos de comercio, en el futuro.


¿Por qué usar Foursquare?

Foursquare está creciendo rápidamente por encima de competidores basados en GPS, como Gowalla o Yelp, la diferencia es que ésta red ofrece un elemento que es como un juego para el usuario, donde se gana puntos por hacer check-in en los establecimientos. La persona que confirma más de una vez en sesenta días su ubicación en el mismo lugar, obtiene un pase como "alcalde" del lugar.

Ya sé lo que están pensando, yo también al principio, pensé: "bueno, ¿y qué con eso?"... Pero aquí es donde las empresas pueden intervenir ofreciendo incentivos o descuentos a los clientes frecuentes cada vez que realizan check-in en sus negocios; esto puede ayudar a impulsar el posicionamiento de marca y aumentar las visitas de sus clientes a sus tiendas. Quien es designado alcalde se sentirá muy orgulloso de ese reconocimiento y este elemento, por tonto que parezca, puede incentivar a los usuarios a volver con frecuencia a un mismo establecimiento.

Foursquare puede ser integrado con Facebook y Twitter y así la exposición de su marca abarcará un círculo social aún más amplio. También se pueden realizar promociones en donde los usuarios pueden ganar puntos extra, descuentos o incentivos por publicar comentarios o difundir algún evento que se desee promover.


¿Para qué sirven las Insignias en Foursquare?

La cantidad de insignias que ofrece Foursquare sigue creciendo a un ritmo acelerado; una vez más, se trata de incentivar la participación de los usuarios agregando otro elemento de diversión dentro de esta aplicación social.

Todo el mundo ama a coleccionar Distintivos o Recuerdos que lo identifiquen como un “cliente especial”, y a veces genera un poco de obsesión y competencia entre los usuarios, por llegar a ser “el mejor cliente” del lugar, las posibilidades que esto puede ofrecer a los establecimientos sólo están limitadas por la creatividad.

Empresas como Starbucks han tomado muy en serio las oportunidades que ofrece Foursquare, entienden la importancia de trabajar con esta red social y no sólo han emitido la insignia de "Barista de Starbucks", si no que además, estas insignias de Foursquare actúan como tarjetas de fidelización que básicamente, premian a los usuarios que alcancen esta distinción. Tanto el usuario como el negocio se benefician. Hay una larga lista de insignias disponibles en iwasaround, aunque nuevas insignias se están creando constantemente.


¿Cómo puede ayudar Foursquare a un negocio?

Para las empresas, la oportunidad para incrementar las visitas de los clientes a los negocios es inmensa. Imagínese que usted es el propietario de un cine, donde ofrece un pase gratis al “alcalde”. Cuántas personas quisieran ganar puntos para tratar de convertirse en alcalde? nadie lo sabe.

Otro ejemplo es una tienda de modas, de ventas al detal, donde el alcalde obtiene el 20% de descuento, por haber realizado 3 visitas en un mismo mes al local. Esta es una manera muy efectiva para aumentar las visitas al negocio y lograr mayor reconocimiento y visibilidad.

Con Foursquare, las empresas pueden aumentar sus ingresos, dirigiéndose a más clientes potenciales sin necesidad de atacarlos con publicidad directa, sino con los check-ins, recomendaciones y comentarios de otros usuarios.

Finalmente, considero que Foursquare no es otra aplicación para medios sociales sin sentido, sin la cual no podamos vivir. Pero estoy seguro de que Foursquare pronto se va a convertir en un monstruo. El saber exactamente dónde están tus amigos es genial. Y para los negocios, aumentar el tráfico de clientes es muy importante. Foursquare es un sistema: gana - gana.

Creo que cada día, los adolescentes van a querer usar más Foursquare por que los beneficios sociales son evidentes. ¿Acaso no es interesante conocer los movimientos y actividades de tus amigos? Conocer los lugares de moda, ver fotos de las fiestas y eventos sociales, y conocer los comentarios y sugerencias de quienes ya han ido a un lugar que todavía no conoces?

Si todavía no estas usando Foursquare, te estás perdiendo todas las posibilides que ofrece esta Red social, te invito a conocerla!

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